Une géologie des médias, 2015. Parrika J.

Par Alessandré Petzer

Ce que je trouve le plus intéressant dans la vie, c’est de voir comment des faits, des définitions créées par l’homme, résolues et permanentes, peuvent être si rapidement et si fortement balayées par la complexité et la puissance de la nature.

Waad AlBawardi, La vie cachée des cristaux, 2017

Nous créons tant de définitions, et nous les mettons en ordre. Dans l’ordre du pouvoir, du désir, de la malléabilité, et pourtant ces définitions utilisées à maintes reprises comme des absolus peuvent devenir déséquilibrées, et avec ces grands obstacles à notre compréhension de l’environnement que nous inhibons, commencent à fondre. Il en résulte un nouveau sentiment de confort et de soulagement, non pas en définissant, mais en voyant, nous pouvons avoir un sentiment de compréhension, au lieu d’exécuter ou de produire un sentiment de « savoir ».

C’est principalement pour cette raison que ce texte est si intéressant pour moi, l’auteur écrit d’une manière qui aide le lecteur à regarder les matériaux qui construisent la technologie que nous utilisons quotidiennement. L’auteur diffuse certains éléments importants sur la façon dont ceux-ci ont affecté l’évolution humaine à travers des produits physiques, alors que simultanément sur la façon dont nous sommes capables de communiquer.

Parikka est professeur de culture technologique et d’esthétique à la Winchester School of Art, Université de SouthHampton. Ses précédents travaux écrits traitant de l’archéologie et de la technologie des médias couvrent non seulement la théorie mais aussi les implications très pratiques de ces domaines. Dans The geology of media, il semble que des thèmes similaires à ses travaux précédents apparaissent en relation avec la présence et la puissance de la nature ou des ressources naturelles dans l’innovation de nos industries. Il se réfère ensuite, de manière détaillée, à des matériaux spécifiques et à leurs propriétés, pour montrer concrètement les évolutions de la société qui en résultent.

Daniel Bethmont, Géologie, 1911. Détail d’une affiche scientifique.

Kafka écrit pour Artforum : « Au mieux, A Geology of Media nous encourage à penser aux technologies médiatiques comme des morceaux de nature qui ont été transformés en morceaux de culture, de la sève d’arbre qui a isolé les premiers câbles télégraphiques sous-marins (gutta-percha) aux sécrétions d’insectes qui ont servi de support d’enregistrement aux premiers phonographes (gomme-laque) en passant par les fils de sable surchauffés et filés à la machine qui permettent aux gens de vous suivre sur Instagram (fibre optique). Imaginez que nos téléphones et ordinateurs portables soient livrés avec des listes d’ingrédients, comme le Coca-Cola diététique. Le Conseil de défense des ressources nationales, par exemple, m’informe que mon ordinateur est composé d’aluminium, d’antimoine, d’arsenic, de baryum, de béryllium, de cadmium, de chrome, de cobalt, de cuivre, de gallium, d’or, de fer, de plomb, de mercure, de palladium, de platine, d’argent, d’étain et de zinc – et ce ne sont là que les métaux ». [Kafka, B. Artforum, édition imprimée, 2015]

Un exemple clair du résultat exponentiel des avancées technologiques de la révolution industrielle est la Seconde Guerre mondiale. Parikka fait référence à l’émergence de l’utilisation du pétrole en remplacement du charbon, ce qui a eu un effet énorme sur la mobilité. Le remplacement des moteurs à charbon et du transport ferroviaire par le pétrole et le carburant d’avion a eu de graves conséquences sur la société, provoquant des déplacements rapides et de nouvelles tactiques sans précédent.

Aujourd’hui, penser en écologiste ou penser l’écologie séparément de la technologie et de l’industrie ne semble pas vraiment nous aider à planifier le développement durable. Nous ne sommes pas si déconnectés de la nature, en fait nos industries et nos technologies dépendent profondément de l’extraction des ressources naturelles. La première chose à faire pour comprendre comment les ressources sont extraites puis rejetées est d’examiner en détail comment et dans quelle mesure elles sont utilisées.

Au départ, je voulais écrire sur les origines des médias sociaux, mais comme l’a proposé McLuhan : c’est le média lui-même, et non les messages qu’il véhicule, qui devrait être le principal objet d’étude. Le théoricien de la communication Marshall McLuhan a introduit cette idée séminale dans son ouvrage Understanding Media : The Extensions of Man, publié en 1964. Parikka examine les façons infinies dont la géologie est présente dans la technologie, que nous ne pouvons pas encore fabriquer ces matériaux, ou imaginer de s’en passer. Comme il est mentionné dans les notes de l’ouvrage, Sterne met en perspective la nécessité de ne pas se contenter de définir cette époque et cette époque, mais d’explorer les temps profonds, puisque l’histoire des médias dans l’histoire de l’humanité s’étend sur environ 40 000 ans, il nous reste à en réexaminer 39 400 ans.

Le média a une importance et il nie la façon dont le message est transmis. Parikka fait ce travail en examinant de près les éléments pour voir quelle est notre compréhension de ce média à travers notre adoption et notre utilisation de celui-ci. Les matériaux ont tellement d’utilisations et de combinaisons infinies que cette idée est non seulement sensible, mais aussi pratiquement perspicace pour tout utilisateur d’un dispositif médiatique.

Reference textuelle:

Kafka, B. 2015 . LA GÉOLOGIE DES MÉDIAS DE JUSSI PARIKKA ;
https://www.artforum.com/print/201509/jussi-parikka-s-geology-of-media-55519 [consulté le 15 janvier 2021]

PARIKKA, JUSSI, et al. A Geology of Media. University of Minnesota Press, 2015. JSTOR, http://www.jstor.org/stable/10.5749/j.ctt13x1mnj. Consulté le 18 janvier 2021.

Sterne, J. The Times of communications history. Présenté à Connections the Future of Media Studies, The University of Virginia, 4 avril 2009.

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